意外な効果?!アロマで認知症予防。あなたもはじめてみませんか?

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ラディッシュ企画編集室の原です。
最近 テレビやインターネットなどで『認知症予防にはアロマが効く』と伝えられています。30代~40代から始めると予防効果も高いようなので私も興味があり調べてみました。効果的なオイルのブレンドなども載せていますのでご覧ください!

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目次

  • アロマセラピーとは
  • 脳と香りの関係
  • 認知症に効果的と言われるアロマオイル
  • オススメのブレンドを紹介
  • めんどくさがり屋さんには、すでにブレンドされたオイルがおすすめ
  • まとめ

アロマセラピーとは

心地良い香りで心を癒すアロマセラピーは人気のリラクゼーション法ですが、このアロマの力が認知症の予防に役立つという研究が発表されました。そこでドクター監修のもと、脳と香りの関係や認知症に効果的なアロマの活用法を紹介します。
アロマセラピーは、精油がもたらす香りで穏やかな気持ちになったり、元気になったり、ほっとリラックスできたりなど、精神的な癒しの効果が高いことで人気のリラクゼーション法です。一見認知症とは関係がないように思えるアロマセラピーですが、実は香りの効果が認知症の予防に役立つと、大学の研究で実証されました。

脳と香りの関係

そもそも香りは、脳にどのような効果をもたらすのでしょうか?
私たちには、「視覚」「聴覚」「嗅覚」「味覚」「触覚」といういわゆる五感があります。この五感のなかでも、嗅覚だけは他の感覚と違って、食欲など本能を司る大脳辺縁系へダイレクトに届きます。大脳辺縁系は、記憶の倉庫と言われる海馬や受けた刺激によって反応する扁桃体などを含んでいるため、香りの刺激がこれらの部分に強いインパクトを与えます。よく「懐かしい香りがする」「香りで思い出が蘇ってきた」などと言いますが、嗅覚によって思い出される記憶は他の記憶に比べて鮮明に強く残っているためと言えるでしょう。

認知症に効果的と言われるアロマオイル

では、認知症に効果的なアロマオイルについて解説しましょう。この研究は、長年に渡って認知症を研究されてきた鳥取大学の浦上克哉教授によって発表されました。特に、認知症の予防に効果的として着目されたのは「嗅神経(きゅうしんけい)」です。近年の研究により、認知症を発症する際に一番最初にダメージを受けるのがこの嗅神経であることが明らかとなりました。浦上克哉教授の見解によると、嗅神経がダメージを受けることで嗅覚と連動している海馬にもこのダメージが伝わり、認知症が悪化するので、嗅神経を香りで刺激することで海馬も活性化し、認知症の予防や改善に役立つ、という事です。浦上教授が行った実験で、アルツハイマー型認知症の方10名にこの方法を1ヶ月間試してもらった結果、認知症の治療薬とほぼ同じ効果を確認できたと発表されています。(ヘルスケア大学 ベスリクリニック院長 田中伸明先生の情報サイトより引用)

オススメのブレンドを紹介!

昼用(日中用)のアロマオイル   ローズマリー2滴 + レモン1滴

ブレンドした精油をアロマ用のペンダントに染み込ませて「午前中」に「2時間以上」香りを嗅ぎます。
◆ローズマリー・・集中力を高める効果が期待できる ◆レモンオイル・・気持ちを高める効果が期待できる

夜用のアロマオイル  ラベンダー2滴 + オレンジ1滴

ブレンドした精油を染み込ませたものを枕元に置くかディフューザーなどで香りを拡散させ、「就寝1時間前から」「2時間以上」香りを嗅ぎます。
◆ラベンダーオイル・・安眠効果が期待できる ◆オレンジオイル・・リラックス効果が期待できる

めんどくさがり屋さんにはすでにブレンドされたオイルがおすすめ

自分でブレンドするのもいいですが、昼用と夜用がブレンドして販売されているものもあります。

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上記写真はDAILY AROMAのブレンドエッセンシャルオイル 昼用・夜用各 10ml 税抜1,600円

実際に香りを試してみると、昼用はスーッとする爽やかな感じの香り。脳を活性化してくれているように感じます。また夜用は少し甘い感じでとてもリラックスできる香りです。夜寝る前に香ると素敵な夢が見られそうです。

どこで買えるの?

トムコくずは・京田辺店の近隣だと、《Lunar World 枚方店》に置いてあります。
いろんな雑貨屋さんなどで見かけるので、ご近所で探してみてはいかがでしょう?また、インターネットでは、Amazonなどでも販売されていますよ。

使用時の注意点

副作用が少ないオイル(精油)ですが、妊娠中の方などは注意が必要です。使用を控えた方がよいオイルもあるので購入時にはお店の方など専門家に相談してみましょう。また、100円均一などで見かける人工的な香料の「ポプリオイル」や「フレグランスオイル」では、上記のような本来の効果が得られにくいことがありますので、100%天然由来のエッセンシャルオイル(精油)をお選びください。

まとめ

認知症治療として注目のアロマ療法。天然由来で身体や自然に優しく副作用も少ないので気軽に楽しみながら始められそうです。香りによっては好みがありますので、たくさんあるオイルの中から好みの香りを見つけてみるのもオススメです。

済ミカタサービス

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原 美由紀

原 美由紀

トムコくずは・京田辺店 ラディッシュ企画編集室の原です。 ホームパーティーを企画したり、子供の友達などたくさん集めてイベントをすることが大好きです。 お喋りも大好きなので、これからお仕事でもたくさんの方に出会ってお話できること楽しみにしています。
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